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Curiosidades


Assunto: Reciclagem agrcola de lodo de esgoto como adubo nitrogenado: risco ou benefcio ao meio ambiente?
País: Brasil
Fonte: www.ambientebrasil.com.br
Data: 7/2005
Enviado por: Rodrigo Imbelloni
Curiosidade (texto):
Rita Carla Boeira
Engenheira Agrnoma e pesquisadora da Embrapa Meio Ambiente


Nas reas urbanas, os principais agentes poluidores de guas so os esgotos, que so lanados diretamente nos corpos de gua, na maioria das vezes.

Frente degradao intensa dos recursos hdricos, os esgotos de diversas cidades brasileiras comearam a ser tratados, com a construo de estaes de tratamento de esgoto (ETEs), que operam com diferentes sistemas tecnolgicos. Nestes sistemas de tratamento de guas residurias, a gua retorna aos mananciais com bom grau de pureza. No entanto, ocorre a gerao de um resduo semi-slido, pastoso e de natureza predominantemente orgnica, chamado de lodo de esgoto. A destinao deste lodo residual que gerado nas ETEs , no entanto, um grande problema ambiental.
Uma alternativa tcnica vivel de reuso desses resduos orgnicos a sua utilizao como adubo, desde que considerados outros aspectos envolvidos, como composio em metais pesados, compostos txicos ou presena de patgenos ou ainda seu potencial de salinizao ou de acidificao do solo. Seu valor fertilizante muito alto, em funo dos teores elevados em nitrognio e carbono orgnicos.

No entanto, o nitrognio encontra-se no lodo em formas proteicas, principalmente. Uma vez aplicado ao solo, esse nitrognio orgnico contido no lodo passa a formas minerais, entre elas o nitrato, pela ao de microrganismos. As quantidades de nitrato que forem geradas no solo alm da capacidade de absoro pelas razes das plantas so pouco ou nada retidas nas partculas do solo. Assim, movimentam-se com facilidade em direo a corpos d'gua subsuperficiais, junto com as guas de chuva, por exemplo.

Dessa forma, a gerao excessiva de nitrato um grande risco ambiental do uso agrcola de lodo de esgoto, justamente pela possibilidade da contaminao de corpos d'gua. Este risco possvel de ser minimizado com a aplicao de doses seguras de lodos de esgoto. Essas doses devem ser determinadas com base em informaes tcnicas tais como:
a) avaliaes laboratoriais e em campo do comportamento do lodo de esgoto no solo em que ser aplicado;
b) recomendaes de adubao para a cultura de interesse.

A minimizao de risco de poluio ambiental pde ser comprovada em experimento conduzido com cultivo de milho na Embrapa Meio Ambiente, em Jaguarina, SP, dispondo-se das informaes a) e b) acima para a determinao da dose de lodo a ser aplicada na cultura, em solo argiloso. Verificou-se que mesmas quantidades de nitrato movimentaram-se no perfil do solo utilizando-se lodo de esgoto ou adubao mineral completa convencional, ou mesmo no caso de nenhuma aplicao de adubos.

Assim, seguindo-se risca as recomendaes obtidas pela pesquisa, a utilizao de lodo de esgoto como adubo nitrogenado pode trazer benefcios ao produtor, por ser um adubo barato, e tambm ao meio ambiente, por aliviar a carga de esgotos nos mananciais de gua.

Rita Carla Boeira (rcboeira@cnpma.embrapa.br)
Engenheira Agrnoma e pesquisadora da Embrapa Meio Ambiente