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Curiosidades


Assunto: Borracha de pneu usado pode ser reaproveitada em materiais de engenharia
País: Brasil
Fonte: http://www.radiobras.gov.br
Data: 8/2007
Enviado por: Rodrigo Imbelloni
Curiosidade (texto):
Est comprovada quimicamente a viabilidade do emprego de borracha de pneu usado em materiais de engenharia. A concluso da pesquisadora Ndia Cristina Segre que, em sua tese de doutorado, comprova que a mistura de borracha de pneu moda e pasta de cimento resulta num composto resistente abraso e flexo, propriedades consideradas importantes do ponto de vista mecnico.

Ligada ao Instituto de Qumica (IQ), da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), e orientada pela professora Ins Joekes, Ndia Segre levou quatro anos e meio para chegar a um material ideal. Seus estudos foram financiados pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq). Bacharel em qumica, com atribuies tecnolgicas, Ndia e parte de seu grupo de trabalho sempre se dedicaram qumica de cimento e so praticamente os nicos na rea.

Ao definir o tema de sua pesquisa no doutorado, Ndia pretendia dar continuidade aos estudos qumicos com o cimento e, ao mesmo tempo, usar um material reciclvel. "Pensei primeiro no PET, mas a literatura que encontrei sobre o assunto registrava a incompatibilidade do material com o cimento", conta ela, referindo-se s atuais garrafas plsticas de refrigerante denominadas simplesmente de PET (nome do material do qual so feitas: polietilenotereftalato). Segundo a pesquisadora, a explicao para tal incompatibilidade que o material pouco resistente ao meio alcalino, fator predominante no cimento.

Ao escolher a borracha, Ndia se deparou com algumas limitaes. Ela j sabia, tambm por meio de pesquisa na literatura sobre o assunto, que o material no aderia bem superfcie da matriz de cimento. Os estudos que indicavam isso, no entanto, tinham como enfoque a anlise das propriedades mecnicas da mistura.

Surgiu ento a idia de tratar a borracha para melhorar suas propriedades na adio pasta de cimento. "Alm do mais, eu pretendia encontrar um processo de baixo custo que no inviabilizasse a tecnologia", diz. Ndia usou dois reagentes simples e muito usados na qumica, o cido sulfrico (H2SO4) e hidrxido de sdio (NaOH). Aps vrios ensaios para testar propriedades como a resistncia flexo e acidez, e averiguar a densidade, ficou demonstrado que a mistura de cimento e borracha tratada com NaOH apresentou os melhores desempenhos.

Os ensaios feitos especificamente para verificar propriedades que se relacionam mais questo da adeso da borracha matriz tambm levaram mesma concluso. E mais, que o novo material tem aplicabilidades na engenharia civil. O cimento adicionado borracha poderia ser usado em materiais que exijam resistncia moderada como, por exemplo, pisos. Para isso, foram feitos tambm ensaios mecnicos.

A resistncia flexo e abraso, duas propriedades importantes quando se desenvolve um material para pisos, se apresentam na mistura num nvel bem satisfatrio, segundo Ndia. Ela, no entanto, chama a ateno para a necessidade de estudos de engenharia mais aprofundados para atestar a aplicabilidade definitiva para o material. "Apresentei o primeiro trabalho que comprova o uso da borracha na engenharia, mas ser preciso que pesquisadores da rea se interessem em se aprofundar na questo, utilizando puramente o enfoque da engenharia. diferente", afirma Ndia.

A borracha utilizada na pesquisa foi cedida por uma das nicas empresas que reaproveita borracha de pneu usado no pas, a Borcol Indstria de Borracha. Sediada em Sorocaba, no interior paulista, a empresa fabrica tapetes para carros com borracha virgem e usada. A pesquisadora atribui o sucesso em alcanar propriedades to boas ao tamanho da borracha empregada. "Usamos uma frao bem moda e isso nos permitiu utiliz-la como adio, que no funciona com partculas grandes", explica.

As partculas tinham granulometria menor que 35 mesh, ou seja, os orifcios da peneira na qual a borracha<