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Curiosidades


Assunto: "DNA lixo" mais importante do que se pensava
País: Brasil
Fonte: http://www.diariodasaude.com.br/print.php?article=-dna-lixo--e-mais-importante-do-que-se-pensava
Data: 5/2009
Enviado por: Rodrigo Imbelloni
Curiosidade (texto):
Agncia Fapesp -------------------------------------------------------------------------------- Mudanas evolucionrias do homem Dos mais de 3 bilhes de pares de base, as letras genticas que formam o genoma humano, um grupo de cientistas descobriu um punhado que pode ter contribudo com as mudanas evolucionrias que permitiram ao homem, entre outras particularidades, usar seus membros para manipular ferramentas e andar em posio ereta. Resultados de uma anlise comparativa dos genomas do homem, do chimpanz, do macaco rhesus e de outros primatas indicam que a evoluo humana pode ter sido promovida no apenas por uma seqncia de mudanas genticas, mas por transformaes em reas do genoma que at ento se achava que no serviam para nada. Genes dos dedes Segundo os pesquisadores, essas mudanas foram responsveis pela ativao de genes no polegar e no dedo do p primordiais. "Identificamos um contribuinte gentico potencial para as diferenas morfolgicas fundamentais entre humanos e os demais primatas", disse James Noonan, da Escola de Medicina da Universidade Yale, um dos autores do estudo publicado na edio desta sexta-feira (5/9) da revista Science. H tempos que os cientistas suspeitavam que mudanas na expresso gentica contribuam para a evoluo humana, mas encontravam dificuldades para estudar tais alteraes, pois a maioria das seqncias que controlam os genes no havia sido identificada. DNA lixo no de se jogar fora Nos ltimos anos, descobriu-se que regies que no so responsveis pela codificao no genoma, que a princpio foram chamadas de "DNA lixo", na realidade continham milhares de elementos reguladores que atuavam como "chaves" para ligar ou desligar genes. Uma indicao da importncia biolgica do DNA lixo que muitas dessas seqncias se mantiveram semelhantes (ou "conservadas") mesmo em espcies distantes de vertebrados, como entre o homem e o frango. Estudos funcionais recentes indicaram ainda mais: que algumas dessas seqncias controlam os genes responsveis pelo desenvolvimento humano. Regies no codificantes do genoma Os autores do estudo vasculharam as extensas regies no codificantes do genoma humano para identificar as seqncias reguladoras cujas funes podem ter mudado durante a evoluo do homem. Noonan e colegas procuraram por seqncias com mais pares de base em humanos do que em outros primatas. Verificaram que a seqncia que se desenvolveu mais rapidamente dentre as identificadas, denominada HACNS1, mostrou-se altamente conservada entre espcies de vertebrados, mas tinha variaes acumuladas em 16 pares de base desde a divergncia do homem e do chimpanz, estimada em 6 milhes de anos atrs. Diferenas entre homens e chimpanzs A descoberta foi considerada uma grande surpresa, uma vez que os genomas do homem e do chimpanz so muito semelhantes. Segundo os autores do estudo, os resultados fornecem forte evidncia, ainda que preliminar, de que mudanas funcionais no HACNS1 podem ter contribudo para adaptaes no polegar, pulso, p e tornozelo humanos, que representam vantagens crticas para o sucesso evolucionrio da espcie. Entretanto, os cientistas destacam que ainda desconhecem se o HACNS1 causa mudanas na expresso gentica no desenvolvimento de membros no homem ou se essa seqncia seria capaz de induzir o desenvolvimento de membros similares ao ser introduzida no genoma de outros vertebrados, como no camundongo. Fonte: Dirio da Sade - www.diariodasaude.com.br