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Assunto: Transformando o lixo em gs
País: Brasil
Fonte: http://opiniaoenoticia.com.br/economia/transformando-o-lixo-em-gas/
Data: 7/2012
Enviado por: Rodrigo Imbelloni
URL: http://opiniaoenoticia.com.br/economia/transformando-o-lixo-em-gas/
Curiosidade (texto):
A eliminao do lixo domstico no , primeira vista, uma tarefa que parea favorvel a solues de alta tecnologia. Mas Hilburn Hillestad, presidente da Geoplasma, uma empresa com sede em Atlanta, Gergia, discorda. A maneira usual de se livrar do lixo, enterrando-o, antiga e poluente. Em vez disso, a Geoplasma, parte de um conglomerado denominado Jacoby Group, prope fragmentar os resduos em seus tomos constituintes com eletricidade. uma forma limpa, moderna e at mesmo rentvel de eliminar o lixo. Durante anos, alguns tipos de resduos txicos em particular, como a lama das refinarias de petrleo, foram destrudas com luz artificial a partir de tochas de plasma eltrico dispositivos que atingem uma temperatura superior da superfcie do sol. At recentemente, isso foi um processo caro, custando at US$ 2 mil por tonelada de resduos, de acordo com a empresa australiana SRL Plasma, que fabrica tochas para 13 das 24 indstrias em todo o mundo que trabalham desta forma. Agora, porm, os custos esto caindo. Alm disso, pessoas como Hillestad perceberam que o processo poderia ser usado para gerar energia, assim como consumi-la. A destruio de materiais orgnicos (incluindo papel e plstico) por tochas de plasma produz uma mistura de monxido de carbono e hidrognio chamada gs de sntese, que pode ser queimado para gerar eletricidade. Uma atmosfera eltrica A tecnologia ficou melhor tambm. O ncleo de uma tocha de plasma um par de eletrodos, geralmente feitos de uma liga de nquel. Uma corrente eltrica formada entre eles e transforma o ar circundante em plasma, atravs da retirada de eltrons de seus tomos. O calor e as cargas eltricas do plasma quebram as ligaes qumicas dos resduos (picados em pedaos pequenos, se forem slidos), fazendo os evaporar. Os tomos de carbono e oxignio envolvidos se recombinam para formar monxido de carbono, e os tomos de hidrognio se ligam em molculas de hidrognio diatmico. Ambos so combustveis queimam no ar para formar dixido de carbono e gua, respectivamente. Metais e outros materiais inorgnicos que no se transformam em gs decantam para o fundo da cmara como resduo fundido. Depois que esfriam, eles podem ser usados para fazer tijolos ou pavimentar estradas. Arcos eltricos so um ambiente difcil para operar, e tochas de plasma, no incio, no foram vistas com confiabilidade. Hoje, porm, a qualidade das ligas de nquel melhorou de forma que as tochas trabalham continuamente. Alm disso, a evoluo em um campo chamado dinmica de fluidos computacional permite que o lixo que entra no processo produza mais gs de sntese para o mnimo de energia eltrica. Tecnologia em expanso As primeiras indstrias a utilizarem a tecnologia foram construdas h quase uma dcada no Japo, onde a escassez de terra significa taxas particularmente elevadas. Agora, a idia est se movendo para outros lugares. Neste ano, Geoplasma planeja comear a construo de uma fbrica de US$ 120 milhes em St. Lucie County, Florida. Ela ser alimentada com os resduos provenientes das habitaes locais e deve criar gs de sntese para produzir eletricidade para mais de 20.000 casas. A empresa avalia que pode ganhar dinheiro suficiente para pagar as dvidas contradas na construo da usina e ainda obter lucro desde o incio. Alm da Geoplasma, mais de 30 empresas norte-americanas esto propondo indstrias que utilizem tochas de plasma e gs de sntese, de acordo com a Gershman, Brickner & Bratton, uma consultoria de resduos baseada em Fairfax, Virgnia. A demanda to grande que a Westinghouse Plasma Corporation, um fabricante norte-americano de tochas de plasma, capaz de alugar a sua instalao de testes em Madison, na Pensilvnia, por US$ 150.000 por dia. Matria-prima industrial importante, o gs de sntese tambm pode ser convertido em outras coisas. Apesar do surgimento da indstria petroqumica t-lo ofuscado um pouco, a Coskata, empresa baseada em Warrenville, Illinois, elaborou uma nova proposta para ferment-lo em etanol e us-lo como combustvel de veculos. Mesmo que os esforos para converter lixo em gs de sntese falhem, as indstrias que usam tochas de plasma para destruir materiais mais perigosos poderiam ser modificadas para tirar vantagem da ideia. A Beijing Victex Environmental Science and Technology Development Company, por exemplo, utiliza as tochas para destruir a lama proveniente das refinarias de petrleo chinesas. De acordo com a vice-diretora da empresa, Fiona Qian, o alto custo de se fazer isso significa que algumas refinarias ainda esto jogando lixo txico em aterros sanitrios. Interromper esse tipo de coisa trazendo o preo para baixo seria uma boa coisa por si s. Fontes: Economist - Turning garbage into gas